Franciscan Custody of the Holy Land - 7/5/01 info: custodia@netvision.net.il

Address by the
Custos of the Holy Land

Memorial of St. Paul - Damascus: 04.05.2001
Giovanni Battistelli OFM to Pope John Paul II


Salutation du Père Custode
Très Saint Père,

La Providence me permet pour la seconde fois, dans un temps rapproché, d'offrir à Votre Sainteté les souhaits, autant affectueux que respectueux, de cordiale bienvenue, dans un sanctuaire desservi par les franciscains de la Custodie de Terre Sainte. Et ici, je le fais, en compagnie de mes frères franciscains et aussi au milieu des religieuses de la Syrie. Déjà en 1211, peu après sa conversion, S. François d’Assis tente de gagner la Syrie. Et au Chapitre Général de 1217, à la Portioncule, Il envoie un contingent de ses premiers compagnons dans ce pays-ci.La présence franciscaine à Damas commence avec le pape Grégoire IX. En 1239, il délègue les premiers frères franciscains auprès du sultan AI-Ashraf Músá, le frère de Melek e1~Kamel qui avait déjà accueilli S. François. Depuis lors, notre présence s'est mantenue en Syrie. En 1971, votre vénéré prédécesseur, le pape Paul VI a consenti à nous confier ce mémorial de S. Paul que vous honorez, aujourd'hui, de votre présence.Nous relisons avec émotion vos paroles de totale confiance à la volonté de Dieu, quand il y a deux ans environ Votre Sainteté annonçait à toute l'Eglise son désir de faire son pèlerinage aux lieux saints reliés à l'histoire du Salut. Vous écriviez alors : « Il me plairait de pouvoir m'arrêter pour méditer dans deux villes reliées d'une façon plus intime aux activités de l'Apôtre Paul, l'Apôtre des Gentils. Je pense avant tout à Damas, le lieu qui rappelle sa conversion. »Nous avons attendu avec espérance et confiance la venue de ce jour où Dieu a bien voulu donner suite au désir de Votre Sainteté et à la prière de l'Eglise. Nous bénissons le Seigneur de tout bien qui vous permet, aujourd’hui, d'ajouter une nouvelle étape à l’itinéraire des Lieux Saints, qui a marqué l'année jubilaire.Avec cette visite au mémorial de S. Paul, Votre Sainteté invite toute I'EgIise à fixer son regard sur l'Apôtre dont la conversion et la vocation, qui ont eu lieu en cette ville, constituent un fait décisif de l'histoire du Salut. Puissions-nous, grâce au Bienheureux Apôtre Paul et à votre pèlerinage, Très Saint Père, obtenir pour toute l'Eglise une audace missionnaire à toute épreuve et un engagement toujours plus poussé sur la route de la « nouvelle évangélisation ». (dans l’ecoumenisme).Votre visite apostolique est pour nous, religieuses et franciscains ici présents, un motif de grand réconfort et une fervente invitation afin de persévérer dans la fidélité au mandat confié par le Siège Apostolique. Notre fidélité a souvent été marquée par le témoignage suprême du martyre. C'est en cette ville de Damas que le Bienheureux Emmanuel Ruiz et ses sept compagnons ont versé leur sang en 1860.Merci, Très Saint Père, pour le don que vous nous faites de cette visite. C'est l'occasion pour nous ici présents, religieuses et franciscains de la Custodie de Terre Sainte, de renouveler notre projet d'obéissance et de fidèle service au Siège Apostolique et à toute l'Eglise.



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Created / Updated Monday, May 7, 2001 at 2:29:08 pm by John Abela ofm
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