Based on the 1999 Calendar published by Massolini Group - Collebeato (BS) Italy by Mario and Claudia Massolini
copyright text by Michele Piccirillo; photos by Garo Nalbandian and Basilio Rodella

HOLY LAND OF THE CRUSADERS - 12
  A Friar Minor pilgrim in the Holy Land.
 The Holy Cenacle - Jerusalem.
 Pelikan from Cenacle
 The Franciscan Friary at Sion.
 
 Cenacle Complex on Mt Sion. Seal of Custody St Francis of Assisi Papal Bull
 

THE HOLY LAND OF THE CRUSADERS


St Francis meets the Sultan of Egypt. Codex No. 1266.


The Holy Sepulchre - Façade

St. Francis, the Sultan and the Custody of the Holy Land
The biographer Thomas of Celano and the other contemporary sources recall how Francis, wishing to bring Christ to the Infidels, in 1219 embarked at the port of Ancona for Egypt where he managed to have a meeting with Sultan Malik al-Kamil, nephew of Saladin, receiving a warm welcome and protection for himself and his Friars. A scene illustrated by painters and immortalised by Dante Alighieri in his XI Canto of Paradise. Thus commenced a new chapter in Christian relations with the Holy Land. It is this prophetic gesture of love and courtesy toward the enemy that binds the presence of the Friars Minor in the Holy Land. After the end of the Latin Kingdom in 1291, the Friars Minor were authorised to visit the Holy Places and progressively to remain at the service of the western pilgrims. In 1333, with the economic and diplomatic collaboration of the Sovereigns of Naples, Robert of Anjou and Sancia of Majorca, they managed to gain possession of the Cenacle and to construct themselves a convent which became the centre of the Custody of the Holy Land officialized by Pope Clement VI with the bull letter Gratias Agimus dated 21 November 1342. The Muslim authority conceded to the Friars Minor to hold services in the Holy Sepulchre, in Golgotha chapel and in the tomb, in the Grotto of the Nativity in Bethlehem and in the Tomb of Our Lady at Gethsemane. For centuries, until midway through the XIX century, the Friars Minor were the only western catholic religious presence in Palestine. The primary scope of their presence, service to the Holy Places and assistance to the pilgrims, was integrated, with the passage of time, with the opening of parish churches, schools and works of social assistance to the local Christians. At the start of the twentieth century the Studium Biblicum Franciscanum was founded, a biblical and archaeological specialisation school.

LA TERRA SANTA DEI CROCIATI

San Francesco davanti al Sultano e la Custodia di Terra Santa
Il biografo Tommaso da Celano e le altre fonti contemporanee ricordano come Francesco, desideroso di portare Cristo agli Infedeli, nel 1219 si imbarcò nel porto di Ancona per l’Egitto dove riuscì ad avere un colloquio con il Sultano Malik al-Kamil, nipote di Saladino, ricevendone buona accoglienza e protezione per sè e per i frati. Scena illustrata dai pittori e immortalata da Dante Alighieri nel Canto XI del Paradiso. Cominciava un nuovo capitolo delle relazioni cristiane con la Terra Santa. E’ a tale gesto profetico di amore e cortesia verso i nemici che si riallaccia la presenza dei Frati Minori in Terra Santa. Dopo la fine del Regno Latino nel 1291, i Frati Minori furono autorizzati a visitare i Luoghi Santi e, progressivamente a restarvi al servizio dei pellegrini occidentali. Nel 1333, con la collaborazione economica e diplomatica dei Sovrani di Napoli, Roberto d’Angiò e Sancia di Maiorca, riuscirono ad entrare in possesso del Cenacolo e a costruirvi un convento che divenne il centro della Custodia di Terra Santa ufficializzata dal Papa Clemente VI con la bolla Gratias Agimus del 21 Novembre 1342. L’Autorità musulmana concesse ai Frati Minori di prestare servizio nel Santo Sepolcro, nella cappella del Calvario e nella Tomba, nella Grotta della Natività a Betlem, e nella Tomba della Madonna al Getsemani. Per secoli, fino alla metà del secolo XIX, i Frati Minori furono gli unici religiosi cattolici occidentali presenti in Palestina. Con l’aiuto delle Nazioni Cristiane d’Europa, entrarono in possesso di diversi santuari abbandonati che quando potettero ricostruirono. Gli scopi primari della loro presenza, servizio ai Luoghi Santi e assistenza ai pellegrini, furono integrati con il passare del tempo con l’apertura di parrochie, di scuole e di opere di assistenza sociale a favore dei cristiani locali. All’inizio del secolo ventesimo fu fondato lo Studium Biblicum Franciscanum, una scuola di specializzazione biblica e archeologica.


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