Based on the 1999 Calendar published by Massolini Group - Collebeato (BS) Italy by Mario and Claudia Massolini
copyright text by Michele Piccirillo; photos by Garo Nalbandian and Basilio Rodella

HOLY LAND OF THE CRUSADERS - 11
  Aerial view of Bethlehem: Nativity Basilica at Centre.
 Inside the Nativity basilica.
 A column of the Basilica
 Wall mosaic
 
 The ancestors of Jesus Text of Council of Antiochia Crusader Hall
 

THE HOLY LAND OF THE CRUSADERS


Armenian Codex. Nativity.


The Holy Sepulchre - Façade

The Basilica of the Nativity in Bethlehem
In 1099 a detachment of Crusaders commanded by Tancredi took possession of Bethlehem. The night of Christmas 1100 Baldwin, brother of Godefroy de Bouillon, was crowned the first king of Jerusalem in the Basilica of the Nativity, the only early Christian church in Palestine still intact on the arrival of the Crusaders. Subsequently, the Crusaders, after having fortified the sanctuary together with the surrounding monasteries, added a bell tower to the front, restored the double side entry to the Grotto under the presbytery of the basilica and built the Augustinian convent with the cloisters to its north. Between 1165 and 1169 the walls were decorated with mosaics, thanks to the collaboration between King Amalric of Jerusalem and Emperor Manuel Comnenus of Constantinople. The authors of the project were Ephraim a monk, painter and mosaicist assisted by Deacon Basilius. From the descriptions of the pilgrims we are able to determine the entire mosaic decorative cycle. The Nativity decorated the apsidiole of the Grotto, the Tree of Jesse, father of King David and progenitor of Jesus, the inner wall of the facade. On the walls a procession of Angels facing toward the Grotto at the top was followed, at the centre, by texts in Greek and Latin of the Councils in designs of the cities in which they were held, and by busts of the Ancestors of Jesus at the bottom. Scenes of the Gospel decorated the walls of the trilobate transept. Remnants of the Unbelief of St. Thomas, the Ascension, the Entry of Jesus into Jerusalem and a lone figure from the scene of the Transfiguration. Still in the crusade period the shafts of the columns were decorated with encaustic paintings from the Old and New Testaments and with Saints from the east and the west identified by texts in Greek and Latin.

LA TERRA SANTA DEI CROCIATI

La Basilica della Natività a Betlemme
Nel 1099, durante l’assedio di Gerusalemme, un distaccamento di cavalieri crociati comandato da Tancredi prese possesso di Betlemme. La notte di Natale del 1100 Baldovino, fratello di Goffredo di Buglione, fu incoronato primo re di Gerusalemme nella basilica della Natività, l’unica chiesa paleocristiana di Palestina ancora intatta all’arrivo dei Crociati. Successivamente, i Crociati, dopo avere fortificato il santuario insieme con i monasteri circostanti, vi aggiunsero un campanile in facciata, restaurarono il doppio ingresso laterale alla Grotta sottostante il presbiterio della basilica, e costruirono il convento degli Agostiniani con il chiostro a nord della stessa. Tra il 1165 e il 1169 procedettero alla decorazione in mosaico delle pareti, grazie alla collaborazione tra il re Amalrico di Gerusalemme e l’imperatore Manuele Porfirogenito di Costantinopoli. Autori furono Efrem monaco, pittore e mosaicista aiutato dal diacono Basilio. Dalle descrizioni dei pellegrini siamo in grado di restituire tutto il ciclo decorativo in mosaico con la Natività che decorava l’absidiola della Grotta, l’Albero di Jesse, padre del re Davide e progenitore di Gesù all’interno della facciata, gli Antenati di Gesù, una teoria continua di Angeli rivolti verso la Grotta, e testi dei concili in greco e latino che decoravano inseriti in schemi architettonici di città nelle quali si erano tenuti. Scene del Vangelo decoravano le pareti del transetto trilobato. Si conservano stralci dell’Incredulità di san Tommaso, dell’Ascensione, dell’Ingresso di Gesù a Gerusalemme e una sola figura della scena della Trasfigurazione. Sempre in periodo crociato furono decorate a encausto i fusti delle colonne con figure dell’Antico e del Nuovo Testamento e con Santi di oriente e di occidente identificati da scritte in greco e in latino.


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Created / Updated Monday, December 20, 1999 at 20:14:55 by John Abela ofm
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